quinta-feira, 29 de novembro de 2012

Memorable quote - Ditado Popular, Anónimo

"Em alturas de tempestade, qualquer porto serve."
 
 
 

domingo, 25 de novembro de 2012

Fotografia | Fim de tarde junto ao Victoria Memorial

 
 

Darcy, larga a Jones de uma vez e fica comigo :P

Memorable quote - Kabbalah Center, London Tube Add

"Relationships aren't about finding the right person;
it's BEING the right person."
 

Claramente andei a visitar os espanhóis errados!

Decidimos jantar perto de casa, estava demasiado frio para deslocações maiores e a Lígia já tinha confirmado a vinda a Dalston para me/nos ver, vinda de High Wycombe num dos últimos combóios da tarde.

Seguimos a dica da "fada madrinha" da Odete e entrámos no Black Pig With White Pearls - http://blackpigwithwhitepearls.co.uk -, um espaço de gastronomia espanhola que me surpreendeu pela positiva, sendo histórica a minha desconfiança relativamente a tudo o que tenha sotaque a Ramblas.



Estava cheio quando chegámos mas foi-nos atribuída mesa rapidamente, no lugar de uma reserva que avisou estar em atraso. À semelhança da maioria dos restaurantes espanhóis que conheço, o conceito do Black Pig passa por pedir vários pratos e partilhá-los, rodando os sabores principais e os respectivos acompanhamentos. Provámos o Chorizo in Cider, a Escalavida Pintxo, um prato de Croquetas, outro de Slow Cooked Lamb with Pedro Ximenez Sauce e ainda alguns petiscos extra, regados a limonada, todos aprovados.



A decoração do lugar é simples mas convidativa à permanência. Gostei do toque do vaso de rosmaninho, das lâmpadas com filamentos estranhos e da tela do porco com um colar de pérolas de duas voltas, pendurada no fundo da sala principal. Mais perto da nossa mesa estava a cabeça de um boi feita de peças de cartão sobrepostas, bovino este igualmente preparado para uma noite fora, so to speak!


O número de mesas não ultrapassa as 10, 12 talvez, cada uma iluminada por velas que um prestável empregado de barrete mantém acesas durante todo o serão. Foi aquilo a que, em bom português, se chama de um jantar muito porreiro!
 
 
Nota: todas as fotografias deste post foram gentilmente
captadas e cedidas para o efeito pela Odete!
 

Perdida mas achada pouco depois

Excepção feita a alguns centros comerciais e parques de estacionamento subterrâneos, não sou das pessoas com pior sentido de orientação, mas há um par de dias consegui a proeza de andar cerca de 45 minutos às voltas num mesmo quarteirão e acabar diante de um marco da cidade que já há algum tempo queria visitar: St. James's Palace. Gosto de me perder assim!

Colado a Sr. James's Park, é o mais antigo palácio real do Reino Unido embora nenhum monarca lá resida desde há quase dois séculos. Comissionado por Henrique VIII no local de um antigo hospital para leprosos, diz-se que foi aqui que Isabel I passou a noite à espera que a Armada Espanhola subisse o canal.

Foi também aqui, na Capela Real, que o corpo da Princesa Diana permaneceu até ser mudado para o Palácio de Kensington, de onde saiu para a cerimónia fúnebre na Abadia de Westminster. É morada oficial em Londres de algumas personalidades reais da actualidade, como a Princesa Ana ou a Princesa Beatrice de York, pelo que ainda hoje é palco de actividades diárias e cerimómias de vária índole.


  
 
 
  
 

O sonho

 

quinta-feira, 22 de novembro de 2012

Já faltou mais para ser famosa na China :)

O blogue de cultura e arte que organizou a caminhada por Mayfair no último Sábado fez um vídeo que mostra a forte adesão da malta à iniciativa e no qual eu apareço duas vezes! How funny is that?!

Dificilmente alguém me reconhece, a sequência de imagens é bastante rápida, mas confesso que soltei uma gargalhada sonora quando há pouco abri o e-mail e me deparei com a surpresa.



 

Memorable quote - Carine McCandless

"Through him [Chris McCandless] I have learned
that with truth comes freedom, with confidence comes courage,
with priority comes real life.
 
Start now, because in the end, your life should have been about living,
not just existing."
 
 
 
 

quarta-feira, 21 de novembro de 2012

A masmorra vai assombrar para outro lado

Foi hoje anunciado que a London Dungeon - www.the-dungeons.co.uk - está a reinventar-se e a mudar de casa! Assumidamente uma das grandes atracções desprezíveis da cidade e procurada por todos quantos associam medo a adrenalina, a "masmorra" vai passar a localizar-se junto ao London Eye, num espaço mais amplo e ainda mais dramatismo cénico.

Esperam-se, assim, mais experiências cómico-terríficas, explosões, passeios amaldiçoados e quantidades incomensuráveis de baratas, ratos e excrementos! Alguns dos novos highlights vão incluir Henrique VIII trazido à vida através de uma projecção hi-tech, para condenar os visitantes à morte, e uma volta de barco que termina numa queda de três andares no escuro, supostamente para simular a sensação de morte a partir do cadafalso...

Para muitos, a experiência pode até começar ainda antes de ter bilhete, pois as filas de espera (que pode demorar até três horas) foram estrategicamente colocadas ao lado de celas de prisioneiros perigosos. No interior revisitam-se cerca de mil anos de história londrina, com enfoque nos episódios mais sangrentos: a praga de 1665, a criação da rede de esgotos pelo engenheiro victoriano Joseph Bazalgette, o Grande Incêndio de 1666, a barbearia de Sweeney Todd e os crimes de Jack o Estripador. Ah, e a casa de banho dos homens passa a disponibilizar urinóis equipados com guilhotinas!!!


 

Cold, windy and wet... Dalston Kingsland está assim hoje

video

Marketing? Não brinquemos com coisas sérias!

Um dos aspectos que mais me atraem na vivência em Londres é a forma absolutamente requintada como a maior parte dos estabelecimentos comerciais se apresentam diariamente. E com a aproximação de uma época tão forte para as compras como a das festas de fim do ano, essa preocupação com a imagem ganha contornos que talvez só Nova Iorque ou Paris, duas outras grandes shopping mecas, consigam bater. Tudo é Marketing e o Marketing é tudo.

Veja-se, por exemplo, a Academy of Flowers - www.academyofflowers.com - uma florista de esquina de quarteirão que não só possui um espaço de loja altamente cuidado, como apresenta um display magnífico à porta. Quem, como eu, fique encantado com uma breve passagem pela montra, depois visita o website, fica a saber da história da marca, do calendário de cursos disponíveis, recomenda-a nas redes sociais...

E quem diz esta florista, diz uma padaria ou uma loja de roupa em segunda mão! Tudo, do cartão de contactos ao catálogo de produto, passando pelas embalagens ou sacos de compras, é devidamente desenhado e articulado para que a identidade corporativa das marcas seja coerente e funcione activamente em todos os suportes, ficando-nos na memória como "a melhor florista/padaria/loja de roupa em segunda mão em que já estive".

Julgo que, para além do aspecto comercial óbvio, isto liga bastante com a noção de respeito pela preferência do cliente, que os ingleses tão bem conhecem e cuidam.

 
 
 
 
 

terça-feira, 20 de novembro de 2012

Sapo Cocas sempreeeee!

National Portrait Gallery - Parte II

Deixei propositadamente para um post à parte a referência à exposição "Mario Testino: British Royal Portraits", também patente com os originais na National Portrait Gallery. Quem me conhece sabe o porquê disto. Mais não digo, as imagens falam por si.


 
 
 
 
  
 
  
  
 
 
 Nota: também faziam parte desta mostra duas fotografias do Príncipe de Gales
com a Duquesa da Cornualha. Por motivos óbvios, não cabem neste post.
 

National Portrait Gallery - Parte I

Quem nunca visitou a National Portrait Gallery - www.npg.org.uk - pode pensar que se trata de uma seca de museu, mas engana-se à séria. Em Agosto último dirigi-me até lá de propósito para usufruir de uma exposição temporária alusiva à comemoração do Jubileu da Rainha Isabel II e fiquei com pena por não ter então tido oportunidade de espreitar também a colecção permanente. Guardei a ideia "em disco" e dediquei-me a ela hoje.

Um par de horas bastou para ficar deslumbrada com a diversidade do espólio que a galeria alberga e a que qualquer visitante pode ter acesso sem pagar um pence - museus de Portugal, ponham os olhinhos nisto!

Embora pudesse referir diversas "estrelinhas" individuais, prefiro referir a ala de que mais gostei: sem dúvida, a dedicada ao período dos Tudor's, onde encontrei os originais de imagens icónicas que conheço desde os tempos da escola. Henrique VIII, Catarina de Aragão, Ana Bolena, Isabel I, Eduardo VI, Maria I, Oliver Cromwell, Francis Drake, William Shakespeare...

Outras exposições temporárias, um pouco mais reduzidas em número de peças, também me surpreenderam, nomeadamente as que reuniram vários exemplares em tela de Andy Warhol, fotografias assinadas por Cecil Beaton e a selecção enquadrada em "Marilyn Monroe - A British Love Affair". Quem diria que a "blonde bomba" tivesse um ar tão cândido em nova!



Isabel I (filha de Henrique VIII e Ana Bolena) - 'The Coronation Portrait'
 
 
Ana Bolena (esposa nº 2 de 6, de Henrique VIII) 


 
 Maria I (filha de Henrique VIII e Catarina de Aragão, esposa nº1 de 6)
 

Quem adivinha a quem pertence este restaurante?


Uma pista: situa-se no número 11 da Upper Street Martin's Lane e NÃO serve menús escolares!
- www.jamieoliver.com/italian -
 

Londres em countdown para as festas, decorada a preceito

Já várias pessoas me questionaram sobre as iluminações de Natal e Ano Novo por estas bandas e a única coisa que me ocorre dizer acerca é que são um espanto - dignas de um post próprio!

Para além das decorações de rua, onde algumas marcas apostam forte (já lá chego), existem edifícios de quarteirão inteiro "forrados" de luzes coloridas. As department stores John Lewis, House of Fraser, Debenham's, Selfridges, todas representadas em Oxford Street, e claro, os armazéns Harrods, são algumas das referências maiores na "competição" pelo título de iluminação mais espectacular.

Este ano, até a famosa marca Marmite - http://marmite.co.uk -, uma espécie de geleia acastanhada, algo pegajosa, e de sabor distintamente salgado, que confere ao produto o slogan "Love it or hate it", quis primar pela originalidade e criou uma decoração de época especial.

Imagine-se o perfil do rosto do Pai Natal numa tela elevada em arco por cima de Oxford Circus... Adicione-se a dinâmica de upload de fotografias das pessoas que acedem ao convite de visita ao Facebook da Marmite... Já se antevê o resultado, não é?! Nem mais! Pais Natal adultos e crianças, homens e mulheres, mais sérios ou a fazer caretas, projectados um a um na tela e vistos por largos milhares na principal rua de comércio em Londres... Impossível não esboçar um sorriso!


 
 
 
 
 
 
 

domingo, 18 de novembro de 2012

Sunday Roast passa no teste mas não deixa a desejar

Domingo é dia santo. Nada de levantar muito cedo ou de pedir esforços maiores ao físico. Por aqui é também sinónimo de Sunday Roast, um prato tipicamente inglês que inclui carne assada com molho, batata e legumes cozidos.

Fomos até ao pub The Fox Reformed - www.fox-reformed.co.uk -, aqui mesmo em Stoke Newington, provar a iguaria e, embora nos tenha sabido bem, não ficámos rendidas à receita. A carne era francamente tenra e as batatas estavam saborosas, mas não nos pareceu que, mesmo por 9£, seja algo que mereça um dia próprio para ser regularmente consumido! Aliás, atrevo-me a pensar que se isto é um dos must-taste da cozinha nacional, têm imenso a aprender com os portugueses.

O melhor de tudo acabou por ser a descoberta que fizemos sobre o espaço em si! Em tempos, o The Fox Reformed foi uma escola, mais concretamente, a Manor House School, frequentada entre 1817 e 1820 por não menos do que o escritor Edgar Allan Poe, cujo busto figura hoje à entrada do pub!




 

Definição de céu: chocolate quente a "cair" do tecto!

Ontem e hoje a marca Aero teve um evento de degustação grátis bem giro em Spitafield Market. Ocuparam uma sala envidraçada, decoraram-na a preceito com as "bolhas" esvoaçantes que lhes servem de imagem, contrataram hospedeiras para distribuir produto - em bolinhas e barritas - e instalaram uma enorme cascata de chocolate quente a partir do tecto... Imaginativo e bem saboroso!



Instruções para consumo: colocar o copo de papel provido pela hospedeira por baixo da cascata
"borbulhante" e deixar o chocolate quente cair exactamente na quantidade certa!

Rolling Stones: 50 anos

A celebração do 50º aniversário dos Rolling Stones tem servido de tema a inúmeros acontecimentos culturais aqui. Descobri, por exemplo, na galeria Symbolic London, na 34 Bruton Street - www.symboliclondon.com -, uma exposição do próprio Ronnie Wood, guitarrista e baixista do grupo.

Baptizado de "A Major Retrospective of 50 Years of Rock 'n Roll", o pop-up showroom inclui telas nunca antes expostas assinadas pelo músico e artefactos históricos dos Rolling Stones, incluindo desenhos e letras de músicas manuscritas.


 
 
 
 
 
  
 
 

A exploração gastronómica continua



Recomendada pelo José, o rapaz madeirense que me serviu ontem o almoço, a limonada
San Pellegrino (grupo Nestlé) não caiu nada mal! Todo o histórico em www.sanpellegrino.com


O Lola's sugere nas suas caixas uma ideia fantástica para quem não passa sem
a sua dose regular de cupcakes cremosos: comprar em quantidade e congelar em casa!
 

Made in Portugal, goste-se ou não

Embora a opinião sobre a arte de Joana Vasconcelos esteja longe de ser consensual, Paris e Londres parecem ter recebido a portuguesa de braços abertos.

Confesso que nem sempre compreendo a mensagem das peças, mas tudo o que vi na Haunch of Venison teve impacto em mim, não apenas pela dimensão e imponência das instalações, mas principalmente pela utilização inesperada de técnicas e materiais tradicionais portugueses, que têm também cativado muito do público estrangeiro.

Goste-se ou deteste-se, cada peça representa uma soma tremenda de horas de trabalho artesanal, algo que considero de louvar, não obstante o resultado bizarro!


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Walk the walk but mind the black cabbies!

A manhã de ontem prometia chuva valente mas, com sorte, ficou-se apenas pela promessa! Rumámos em velocidade a Mayfair e juntámo-nos ao grupo de cerca de 90 pessoas que se reuniu para a caminhada Artesian Wanders, promovida pelo blogue Le Cool London e patrocinada pela Fiji Water - www.fujiwater.co.uk -, um passeio que se revelou interessantíssimo e cheio de surpresas!

Da descoberta do rio Tyburn, subterrâneo ao Grays Antique Centre - www.graysantiques.com -, à exposição da artista Joana Vasconcelos (a própria) na Haunch of Venison - www.aunchofvenison.com -, passando pelo historial insuspeito da leiloeira Sotheby's - www.sothebys.com -, pelas origens do Sheperd Market e até pelo local de nascimento da actual Rainha de Inglaterra, foram cerca de duas horas e meia a pé, com direito a contos de casas assombradas e à passagem por pontos emblemáticos desta que é considerada a zona mais rica da cidade.

Melhor parte? Ser tudo absolutamente gratuito, até a bebida final, cortesia do The Only Running Footman - www.therunningfootmanmayfair.com!


 
Pormenor de uma das obras expostas na galeria de arte Summaria Lunn,
no número 36 da South Molton Lake - www.summarialunn.com

 

Parte de uma das instalações gigantes de Joana Vasconcelos
 
 
Placa indicativa do birthplace de Sua Majestade, num prédio até bastante comum!
Convém lembrar que, à altura do nascimento, a bebé Elizabeth era "apenas" a terceira
na linha de sucessão ao trono

 

O guia da manhã e elementos do grupo no momento em que nos contou
sobre a casa assombrada onde viveu George Canning, o Primeiro-Ministro
que menos tempo durou no cabinet...

 

Estamos em Mayfair; nada de enganos ou aspecto de indigente!